Liberty Bell

หอกระจกใจกลางเมืองที่มีความสำคัญทางประวัติศาสตร์และเป็นที่จัดเก็บสัญลักษณ์แห่งเสรีภาพของอเมริกาแห่งนี้ เป็นหนึ่งในสถานที่ที่มีผู้มาเยือนมากที่สุดในฟิลาเดลเฟีย

Liberty Bell Center มีความมุ่งหมายเพียงประการเดียว คือการจัดแสดงระฆังที่กลายเป็นสัญลักษณ์แห่งเสรีภาพของอเมริกา ระฆังใบนี้มีประวัติศาสตร์อันยิ่งใหญ่ในฟิลาเดลเฟียและในชาติ โดยระฆังใบนี้ส่งเสียงกึกก้องทั่วเมืองเพื่อประกาศให้ผู้คนทราบถึงการอ่านคำประกาศอิสรภาพต่อสาธารณชนในวันที่ 8 กรกฎาคม 1776

ก่อนปี 1776 การตีระฆังนี้คือเพื่อแสดงถึงโอกาสพิเศษต่างๆ ในสถานที่ซึ่งต่อมากลายเป็นอินดีเพนเดนซ์ฮอลล์ นักต่อต้านระบบทาสได้กำหนดชื่อให้ระฆังนี้เป็นครั้งแรกว่า Liberty Bell ในช่วงทศวรรษของปี 1830 ในช่วงปลายศวรรษของปี 1800 ระฆังที่เวลานี้มีรอยแตกแล้วได้ตระเวนไปทั่วประเทศในฐานะตัวแทนแห่งเสรีภาพ คำจารึกจากคัมภีร์ไบเบิลบนระฆังที่ว่า “Proclaim LIBERTY throughout all the Land unto all the Inhabitants thereof (ประกาศอิสรภาพตลอดทั่วทั้งแผ่นดินไปจนถึงผู้อาศัยในแผ่นดินนั้น)” เป็นการป่าวประกาศอย่างภาคภูมิใจถึงสัญลักษณ์แห่งความมุ่งหมายของเสรีภาพนี้

ชื่นชมระฆังที่เลิกใช้งานแล้วในอาคารกระจกขนาดใหญ่ใน Liberty Bell Center ระฆังมีขนาดไม่ใหญ่ แต่เพราะหลอมจากทองแดงและดีบุกเป็นหลัก จึงมีน้ำหนักมาก ด้านหลังระฆังเป็นอินดีเพนเดนซ์ฮอลล์ ซึ่งเป็นที่ตั้งเดิมของระฆัง มีการจัดแสดงเอกสารทางประวัติศาสตร์ที่น่าสนใจ รูปภาพ และวิดีโอต่างๆ ที่อธิบายข้อเท็จจริงและตำนานเกี่ยวกับระฆัง เรียนรู้เกี่ยวกับสถานที่และเหตุผลที่สร้างระฆังนี้ขึ้น วันเวลาที่ระฆังนี้แตก และเหตุผลที่มีการสะกดคำว่าเพนซิลเวเนียผิดในคำจารึก

Liberty Bell Center ตั้งอยู่ในใจกลางฟิลาเดลเฟีย และมีที่จอดรถพร้อมให้บริการ ศูนย์แห่งนี้เป็นส่วนหนึ่งของอุทยานประวัติศาสตร์แห่งชาติ (National Historical Park) และเปิดทุกวันตลอดทั้งปี คุณสามารถเข้าชมสวนและศูนย์แห่งนี้ได้ฟรี ส่วนใหญ่มักต้องมีการเข้าแถว เพราะมีการสแกนเพื่อรักษาความปลอดภัยที่ทางเข้า ส่วนที่ระฆังก็มีการกั้นเชือกเอาไว้ คุณยังสามารถชมระฆังได้จาก Market Street ใน Old City ดังนั้นแม้ว่า Liberty Bell Center จะปิดทำการหรือคนแน่นจนเกินไป คุณก็จะไม่พลาดชม